Combien de temps dure la gestation d’une chienne et comment la gérer ?

es chiots en route ? Ensuite, nous aurons peut-être besoin de savoir combien de temps dure la grossesse d’une chienne et comment aider notre chienne pendant cette période émotionnelle, des premiers jours jusqu’à l’accouchement.

Y aura-t-il des chiots dans le futur de notre chien ? C’est une bonne chose – notre ami à quatre pattes est sûr d’être à la hauteur de la tâche. Pour rester avec elle, cependant, on a peut-être envie d’en savoir un peu plus et c’est pour cette raison qu’il est légitime de se demander combien de temps dure la grossesse d’une chienne et comment la gérer.

Être proche de notre chien à chaque étape de son cycle de reproduction est essentiel pour éviter les problèmes et pour qu’il se sente en sécurité à tout moment. Rappelons-nous qu’à chaque instant son bien-être est primordial et fondamental : une future maman heureuse est signe de petits heureux. Chez l’homme comme chez le chien !

Les chiens et le cycle de reproduction

En parlant de cycle de reproduction : de quoi parlons-nous ? Beaucoup d’entre nous croient à tort qu’après  la première chaleur et ses signaux associés, le chien est prêt à s’accoupler et à devenir enceinte. Ce n’est pas le cas : la période de reproduction des chiens est caractérisée par quatre cycles :

  • Proestro : correspond aux premiers jours de chaleur, lorsque le premier cycle qui attire le mâle apparaît. Cela dure 9 jours, la vulve grossit et le chien produit des œstrogènes. Cependant, à ce stade, il n’est pas encore prêt à s’accoupler.
  • Estro : arrive au dixième jour. Il a une durée variable : il y a des chiens chez qui il s’épuise dès le treizième jour, d’autres qui le voient continuer jusqu’au vingt et unième. A ce stade, notre chiot est prêt à s’accoupler. Si un chien fait des avances, il bougera sa queue et permettra l’accouplement.
  • Diestro : troisième phase. C’est le moment où l’on découvre si notre petite poilue est enceinte. Il commence environ six jours après l’ovulation.
  • Anestro : phase de repos du système reproducteur. Elle peut durer de 4 à 11 mois, jusqu’à l’arrivée du prochain proestrus, lorsque le cycle de reproduction recommence.

Si nous envisageons d’accoupler notre chienne, il est bon de la soumettre à un contrôle cytologique : grâce à cet examen il sera possible d’établir son degré de fertilité.

Grossesse canine : les premiers signes

C’est l’heure : après l’ accouplement et tous ses rituels , notre chienne pourrait être enceinte. Quels sont les signes qui peuvent nous faire douter ? En attendant, notre petit ami à quatre pattes aura tendance à se créer un abri ou à rendre son lit plus confortable, comme si elle construisait une maison.

Ensuite, on remarquera l’élargissement des seins et la présence de lactation. Pour distinguer ces symptômes de ceux d’une grossesse hystérique, rappelons-nous d’observer les mamelons : s’ils gonflent et rosissent, et donc ne restent pas fermés et durs, elle est presque certainement enceinte.

L’abdomen aura également tendance à s’élargir (un peu comme chez la femme) : on le verra visiblement s’élargir à partir du cinquante-cinquième jour. Des nausées matinales peuvent survenir, mais elles sont rares.

Bien sûr, une chienne enceinte passe également par des changements émotionnels intenses. Celles-ci vont de la léthargie à l’agressivité.

Durée de la grossesse

Rappelons qu’avant 21 jours il n’est pas possible de détecter avec certitude si notre petit à quatre pattes est réellement enceinte. Ce n’est qu’à partir de ce moment qu’il est possible de faire les investigations cliniques nécessaires pour s’assurer qu’il s’agit d’une vraie grossesse et qu’il ne s’agit pas d’une grossesse hystérique.

Une fois les contrôles effectués et confirmés que notre chiot est gestante… nous ne serons certainement plus dans la peau. Mais combien de temps dure la grossesse d’une chienne ? Bon, il y aura de l’attente mais pas aussi longtemps qu’on attend un bébé.

La durée moyenne est de 60 jours, mais elle peut varier entre 57 et 65. Il faudra aussi attendre un peu pour connaître le nombre de chiots : l’échographie montrera les chiots formés qu’à partir du quarante-cinquième jour de gestation.

Étapes de la grossesse chez le chien

Que se passe-t-il pendant cette période, à l’intérieur de notre chien ? Pendant ce temps, au cours du premier mois de gestation, les embryons commencent à se déplacer vers l’utérus. Entre le vingtième et le vingt-deuxième des fœtus se forment et entre le vingt-huitième et le trentième jour il est possible de faire une première échographie pour détecter les petits cœurs.

Au cours du deuxième mois, les chiots formeront des pattes et des paupières. Le squelette se formera vers le quarante-cinquième jour. À ce stade, nous pouvons savoir combien de chiots seront. À ce stade, notre ami à quatre pattes commencera à voyager de plus en plus souvent dans la région où elle a choisi d’accoucher.

Dès qu’il sera prêt, vers le soixantième jour, les chiots commenceront à se déplacer vers le canal de naissance. C’est la phase la plus excitante : de petites nouvelles vies sont prêtes à arriver.

Comment prendre soin d’une chienne enceinte

A chacune de ces étapes, nous ne pouvons faire qu’une chose, avant toute autre chose : faire en sorte que notre chien soit toujours choyé. Il est nécessaire de suivre une alimentation saine (pas d’ aliments interdits  et d’yeux en présence d’allergènes) et de la garder hydratée.

Il faut aussi s’assurer qu’elle dispose de l’espace nécessaire pour préparer le chenil où elle va accoucher. Entre un câlin et le suivant, il est bon d’être attentif à tout changement physique et/ou émotionnel. Nous signalons tout changement alarmant au vétérinaire et ne sautons jamais les examens périodiques.

Contrôles de la chienne en gestation

En parlant de contrôles périodiques : tout le monde ne le sait pas mais en plus des échographies il faut faire d’autres tests pour vérifier que la grossesse se déroule en toute sécurité tant pour la mère que pour les chiots.

Le vétérinaire aura pour tâche de vérifier l’état du chien grâce à une prise de sang, qui établira la quantité de relaxine dans la circulation. C’est une hormone que l’on peut trouver à partir du 28e jour, qui doit être présente à des doses spécifiques.

Si nécessaire, le vétérinaire peut également demander des radiographies pour comprendre l’état des chiots et procéder à des accouchements provoqués ou par césarienne, ce qui n’est pas très souhaitable car la mère peut ne pas reconnaître les chiots.

Accouchement

L’accouchement naturel est la meilleure chose qui puisse arriver à notre chien. Le travail dure de 12 à 24 heures. Après la rupture des eaux, la chienne commencera à donner naissance à un chiot toutes les deux heures, alors ne nous attendons pas à des désabonnements en groupe.

Nous gardons de l’eau fraîche à disposition : notre courageuse nouvelle maman peut vouloir boire même pendant l’accouchement. Une fois que tous les chiots sont nés, fournissons-lui également une nourriture nutritive mais pas excessivement calorique, pour lui fournir tout ce dont elle aura besoin pour commencer à allaiter.

Nous essayons d’être présents au moment de l’accouchement, mais nous ne touchons pas notre chiot. Encourageons-le, sentons-nous proches mais laissons-le tout seul, même la coupure du cordon ombilical. En cas de difficulté, ne paniquez pas et appelez le vétérinaire, qui saura intervenir.